Diabolique Tomate

Thierry Thorens auteur du livre Étonnants légumes aux Actes Sud, brosse un portrait assez diabolique de la tomate. Selon la légende, Louis XIV croyait que les tomates étaient empoisonnées car elles ressemblaient à la mandragore (plante aux effets hallucinogène), connue elle depuis l’Antiquité.

« LA TOMATE

Toute en rondeurs, vive et lisse, la tomate est le légume fruits par excellence. Originaire d’Amérique centrale et introduite en Europe à la Renaissance par les navigateurs portugais et espagnols, la tomate, légume du soleil, a rapidement conquis le pourtour méditerranéen. Les Italiens, par exemple, ont su très vite l’adapter – et la marier avec les pâtes. Ils l’ont d’abord surnommée « pomme d’or », puis une fois qu’ils l’ont mieux connue et appréciée, « pomme d’amour ». Au contraire, les peuples du Nord de l’Europe ont longtemps considéré la tomate comme une plante suspecte et seulement ornementale : ils craignaient la toxicité qui caractérise le feuillage des solanacées, famille botanique de la tomate. […] Certains peuples assimilent son jus au sang, et la considèrent comme un symbole de fécondité. Dans l’art culinaire, la tomate, pulpeuse et séduisante, est tout simplement un légume très sensuel. »

Découvrez ici le menu du Chef dédié aux tomates multicolores.

Gaëlle POGGIALE